Ernest Koliqi

De tous les prosateurs de l’époque, aucun n’était plus imposant et influent qu’Ernest Koliqi (1903-1975). Koliqi est né à Shkodra le 20 mai 1903 et a fait ses études au collège jésuite d’Arice dans la ville lombarde de Brescia, où il a découvert la littérature et la culture italiennes et a commencé à écrire des vers, des nouvelles et des comédies en italien. À Bergame, lui et quelques camarades ont fondés un journal étudiant hebdomadaire appelé Noi, giovanni (Nous, les jeunes) dans lequel ses premiers poèmes sont apparus.

Avec la formation d’un nouveau gouvernement de régence en Albanie sous Sulejman Pacha Delvina (1884-1932) et le retour d’un semblant de stabilité dans le pays avec le Congrès de Lushnja (28-31 janvier 1920), le jeune Ernest est revenu à Shkodra redécouvrir et même réapprendre sa langue maternelle et la culture de son enfance dans un pays nouvellement indépendant. Son mentor, Msgr. Luigj Bumçi (1872-1945), qui avait été président de la délégation albanaise à la Conférence de paix de Paris en 1919, a présenté Ernest à quelques-uns des principaux partisans d’une nouvelle génération de culture Scutarine: Kolë Thaçi (1886-1941), Kolë Kamsi (1886-1960), Lazër Shantoja (1892-1945) et Karl Gurakuqi (1895-1971).

Ce que l’Albanie avait le plus besoin après les ravages de la Première Guerre mondiale, c’était la connaissance et, à cette fin, Koliqi était résolut de créer un journal. Avec Anton Harapi (1888-1946) et Nush Topalli, il a fondé ainsi l’hebdomadaire d’opposition Ora e maleve, dont le premier numéro est apparu à Shkodra le 15 avril 1923. L’année suivante, il a été accepté poète émergent parmi les figures littéraires et politiques les plus établies de l’époque, comme Gjergj Fishta, Luigj Gurakuqi, Mid’hat bey Frashëri et Fan Noli, Ernest Koliqi a publié un soi-disant poème dramatique intitulé Kushtrimi i Skanderbeut, Tirana 1924 (cri de guerre de Scanderbeg) , une série d’odes sur le héros national albanais et d’autres grandes figures du passé, composées tout à fait dans les traditions de la littérature de la Renaissance.

Koliqi était un Albanologue reconnu, peut-être le principal spécialiste des études albanaises en Italie. En 1939, alors que les nuages ​​de la guerre se rassemblent en Europe, il est nommé à la chaire de langue et littérature albanaises de l’Université de Rome, au cœur du nouvel Empire Méditerranéen de Mussolini.

La forte affinité de Koliqi pour l’Italie et la culture italienne, en particulier pour des poètes tels que Giosuè Carducci, Giovanni Pascoli et Gabriele D’Annunzio, peut avoir contribué à son acceptation des conceptions expansionnistes de l’Italie fasciste. Bien que peu d’écrivains albanais mineurs, tels que Vangjel Koça (1900-1943) et Vasil Alarupi (1908-1977), étaient de véritables partisans du fascisme, certains voyaient un certain avantage à la tutelle italienne malgré leur opposition générale à l’ingérence étrangère dans les affaires albanaises. Ernest Koliqi et tous les autres intellectuels de l’époque ont été obligés de composer d’une manière ou d’une autre avec le dilemme politique et culturel de l’influence croissante de l’Italie en Albanie et, en 1939, avec la conquête militaire et l’absorption conséquente du pays, Koliqi, l’un des nationalistes albanais les plus éminents du pays, a choisi de faire de son mieux pour concrétiser la réalité à laquelle il était confronté et de faire de son mieux pour promouvoir la culture albanaise sous la domination italienne. Acceptant le poste de ministre albanais de l’éducation de 1939 à 1941, à la grande consternation de larges couches de la population, il a assisté, par exemple, à la publication historique d’une importante anthologie en deux volumes de littérature albanaise, Shkrimtarët shqiptarë, Tirana 1941 (Les écrivains albanais), édité par Namik Ressuli et Karl Gurakuqi, une édition à laquelle les meilleurs savants de l’époque ont contribué et qui a été sans précédent en albanais jusqu’à nos jours. En juillet 1940, il a fondé et dirigé ensuite le mensuel littéraire et artistique Shkëndija (L’étincelle) à Tirana. Sous la direction ministérielle de Koliqi, des écoles albanophones, qui avaient été interdites sous la domination serbe, ont été ouvertes pour la première fois au Kosovo, qui a été réuni avec l’Albanie pendant les années de guerre. Koliqi a également aidé à l’ouverture d’une école secondaire à Prishtina et a organisé la distribution de bourses d’études à des étudiants kosovars pour une formation à l’étranger en Italie et en Autriche. Il a également tenté de sauver Norbert Jokl (1877-1942), le célèbre Albanais autrichien d’origine juive, des mains des nazis en lui offrant un poste d’enseignant en Albanie. De 1942 à 1943, Koliqi a été président de l’Institut d’études albanaises (Istituti i Studimevet Shqiptare) nouvellement créé à Tirana, précurseur de l’Académie des sciences. En 1943, à la veille de l’effondrement de l’empire de Mussolini, il a succédé Terenc Toçi (1880-1945) en tant que président du Grand Conseil fasciste de Tirana, poste qui ne le rendit pas attentif aux forces communistes victorieuses qui ont «libérerées» Tirana en Novembre 1944. Avec la défaite du fascisme, Koliqi s’enfuit à nouveau en Italie, où il a vécu, non moins actif dans le domaine de la littérature et de la culture, jusqu’à sa mort le 15 janvier 1975.

C’est à Rome qu’il publie le célèbre périodique littéraire Shêjzat / Le Plèiadi (Les Pléiades) de 1957 à 1973. Shêjzat est le principal périodique culturel albanais de son temps. Non seulement il se tenait au courant des tendances littéraires contemporaines dans le monde albanophone, il donnait aussi la parole à la littérature Arbëresh et continuait à défendre le patrimoine littéraire des auteurs d’avant-guerre, beaucoup morts et d’exilés, si sévèrement dénigrés par les critiques communistes à Tirana. Ernest Koliqi s’est d’abord fait un nom en tant que prosateur avec la collection de nouvelles Hija e maleve, Zadar 1929 (L’esprit des montagnes), douze contes de la vie contemporaine à Shkodra et dans les montagnes du nord de l’Albanie. Son approche relativement réaliste et son analyse psychologique des modèles de comportement humain n’ont pas trouvé la faveur de tous les écrivains établis de la période, dont beaucoup languissaient encore dans la sentimentalité du nationalisme romantique. Hija e maleve contient des histoires courtes tournées autour du thème de base de «l’Orient rencontre l’Ouest», de la confrontation des coutumes traditionnelles de la montagne telles que les mariages arrangés et la vendetta tribale avec des idées et des valeurs occidentales modernes.

Tregtar flamujsh, Tirana 1935 (marchand de drapeaux), la deuxième collection de contes de Koliqi, propose des thèmes similaires à ceux de la première collection. Le récit dans ce volume de seize nouvelles est plus robuste et la perspicacité psychologique rappelle parfois l’auteur sicilien Luigi Pirandello (1876-1936) avec qui Koliqi était sans doute au courant. Les histoires de Tregtar flamujsh sont considérées par beaucoup comme l’une des meilleures proses albanaises de la période d’avant-guerre. Un quart de siècle plus tard, Koliqi a publié également un court roman, Shija e bukës së mbrûme, Rome 1960 (Le goût du pain au levain). Cet ouvrage de 173 pages fait revivre le thème de la nostalgie de la patrie ressentie par les immigrants albanais aux États-Unis. Pas dénué de connotations politiques, le roman était peu connu en Albanie sous la dictature.

La production littéraire d’Ernest Koliqi ne se limitait nullement à la prose. Gjurmat e stinve, Tirana 1933 (Les traces des saisons), est une collection de vers composée pour l’essentiel pendant les années d’exil de Koliqi en Yougoslavie. C’est le retour philosophique au Shkodra natif du poète, présenté dans différentes saisons émotionnelles, sous forme de vers folklorique albanais et de symbolisme européen occidental. Symfonija e shqipevet, Tirana 1941 (La symphonie des aigles), est une poésie en prose sur des thèmes historiques et nationalistes qui rappellent ses précédents Kushtrimi i Skanderbeut (le cri de guerre de Scanderbeg). Le dernier volume du vers de Koliqi intitulé Kangjelet e Rilindjes, Rome 1959 (Chants de renaissance), a été écrit à nouveau dans son dialecte Gheg raffiné et publié avec une traduction italienne.

L.Thomaj

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