Tirana aux yeux de Lonely Planet: la ville se réjouit avec énergie

Tirana est une capitale attrayante qui peut être explorée pour beaucoup moins que tout autre endroit en Europe. Le prestigieux américain “Lonely Planet” a consacré une pièce spéciale à la capitale albanaise, qui l’appelle un environnement parfait pour vivre et visiter et pour être ravi d’énergie. La capitale de l’Albanie est emballée entre les plages de la côte adriatique et les soi-disant montagnes enterrées, qui font partie des dinars des Balkans occidentaux. Mais ne vous y trompez pas – ce n’est pas une ville portuaire.

Les visiteurs y restent un certain temps parce que la ville se réjouit avec énergie et une confiance croissante alimentée par l’hospitalité du vieux monde et une esthétique régénérée. Les bâtiments gris et en béton sont maintenant devenus une toile avec un arc-en-ciel de couleurs. Les voyageurs sont encouragés à pédaler plutôt qu’à conduire, et les espaces verts ont repris leur importance au sein de l’architecture éclectique de la ville.

Cependant, ce ne sont que des attributs physiques. Ce qui donne une saveur urbaine, c’est le délicieux mélange de culture et d’âge. Ce lien de couche montre les influences et l’histoire des illyriens, romains, ottomans et italiens. La ville est également une étude des contrastes où les souvenirs – et la réinterprétation – d’un héritage communiste post-Seconde Guerre mondiale jeté autour sont dispersés autour d’une métropole remplie de restaurants et de bars à cocktails modernes.

D’en haut, accroché à une télécabine Dajti Express qui relie Tirana aux 1611 mètres de la montagne Dajti qui s’élève au-dessus, vous pouvez voir la ville dans la paume de votre main. La synapse centrale est la place Scanderbeg, qui se connecte au boulevard principal et contient le musée historique national, la mosquée Et’hem Bey et le théâtre national. Alors que le téléphérique glisse plus haut, le paysage de la ville cède la place, se fondant dans des forêts de conifères denses et de hêtres, qui dominent le parc national de Dajti d’une superficie de 293 kilomètres carrés.

Acceptation du passé

Les Albanais ne tentent pas de cacher l’histoire. Ils l’acceptent plutôt comme un symbole d’honneur pour ce qui a été surmonté. Soit dit en passant, interrogés sur les points d’intérêt qui manquent à la ville, ils marqueront fièrement les points qui mettent l’accent sur l’ancien régime despotique du pays, dirigé par le dictateur Enver Hoxha. Hoxha et son parti sont restés dans un isolement total pendant quatre décennies et demie, de la fin de la Seconde Guerre mondiale à 1991.

La Maison des Feuilles est le plus récent endroit pour se familiariser avec cette période difficile et la paranoïa qui a balayé le pays. L’ancien siège du Service national de renseignement albanais, récemment ouvert en tant que musée de la surveillance secrète en 2017. Deux autres musées, Bunk’Art et Bunk’Art 2, mettent en lumière la paranoïa dans une autre direction – celle dans laquelle les citoyens étaient activement inscrits – à travers les centaines de milliers de bunkers construits à travers le pays pour garder les Albanais méfiants de l’invasion étrangère. Le premier Bunk’Art, ouvert en 2014, est abrité dans l’abri atomique construit pour Hoxha et offre aux visiteurs la possibilité d’utiliser ses appartements résidentiels ainsi que ses espaces réentrées comme expositions historiques. Bunk’Art 2, dans le but de protéger le ministre de l’Intérieur en cas d’attaque nucléaire, dispose de 24 salles qui comprennent aujourd’hui des installations artistiques et celles dédiées à la période du pays de 1913 à 1991.

De bloc avec amour

Le quartier Block n’est qu’à 10 minutes à pied au sud de la place Skanderbeg de l’autre côté de la rivière Lana. Il offre un autre exemple révolutionnaire du passé retrouvé. Il était autrefois interdit de visiter les citoyens et réservé comme quartier aux patrons corrompus du régime communiste. Aujourd’hui, le réseau de rues du quartier Block regorge de restaurants, de salons et de boutiques de stylistes de renom.

Au coucher du soleil, commandez un cocktail au 16e étage de la Sky Tower. Voyez et voyez le panorama de la ville à partir de là et descendez au niveau de la rue pour un deuxième tour sur Radio, un havre de détente pour les années 30-40, des moments où un beau groupe de Whiskys partagent l’espace avec des radios antiques et où la musique live et différents groupes et DJs sont normaux.

“D’une certaine manière, le Block est un bon exemple de la façon dont la ville se définit”, explique Gent Mati, un résident de Tirana depuis toujours. Mati est le propriétaire d’Outdoor Albania, une entreprise expérimentée qui organise des voyages d’aventure à travers le pays. “Les citoyens ont recréé l’espace et ont pris quelque chose qui était autrefois limité et lui a donné une nouvelle vie et un esprit moderne.”

Manger à la vitesse de l’homme

Au cours des années qui se sont écoulées depuis l’ère communiste, la philosophie de l’alimentation à la ferme est devenue au cœur de l’autodétermination de l’Albanie. Cette demande d’ingrédients frais a pris forme avec le mouvement Slow Food, dédié à la protection de la biodiversité alimentaire et basé sur le respect du patrimoine local.

“Isolée pendant 50 ans, cela a contribué à la préservation des semences et des espèces albanaises – bien que seules celles ayant des rendements importants ont été cultivées – et n’a eu aucun impact étranger sur la production alimentaire”, explique Katia Zene, coordinatrice des chefs de l’Alliance Slow Food  en Albanie, qui estime que le soutien aux petits producteurs alimentaires représente une évolution de l’industrialisation vers des choix sains. La cuisine albanaise est généralement lente et correspond vraiment à la philosophie et aux principes du slow food.

Pour goûter la vraie cuisine albanaise, nous devons partir à 11 km du centre de Tirana et aller à la ferme Uka, où les ingrédients cultivés sur la ferme de 2 hectares sont remplis d’olives, d’arbres fruitiers et de raisins. Commandez du poulet servi à la polenta, des légumes rôtis de saison comme des courgettes et des aubergines et des salades de tomates et de concombres de votre choix. Revenez ensuite avec une seule bouteille de chimère rouge Ukas – un mélange de Merlot, de Cabernet Sauvignon et d’Albania Kallmet – et portez un toast à Tirana.

L.Thomaj

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