Jani Ristani, l’un des photographes albanais les plus célèbres du siècle dernier

Jani Ristani, l’un des photographes albanais les plus célèbres du siècle dernier, est né dans le village de Lliar, Zagoria, le 16 décembre 1913. Il se distingue par ses activités longues et variées, notamment documentaires et historiques.

Après avoir terminé l’école primaire dans son lieu de naissance, à l’âge de 14 ans, il a déménagé en Turquie (Istanbul), où vivaient son père et son grand-père. Jani Ristani est devenu passionné de photographie et a été assisté par un maître turc jusqu’à ce qu’il parvienne plus tard à ouvrir un studio de photographie privé. Il a photographié non seulement des résidents pour des photos de nostalgie, mais aussi divers événements politiques et sociaux.

Ainsi, en 1931, il a pu photographier la Miss de Turquie 1933, qui a été publiée dans le grand journal Cumhuriyet, et en 1932 le grand leader turc, Mustafa Kemal, des choses qui ont beaucoup excité le garçon d’Albanie. La même année, Jani prend des photos le 28 novembre, jour du drapeau au consulat d’Albanie à Istanbul, photos publiées quelques jours plus tard par le journal Gjirokastra’s Democrat, marquant sa première rencontre avec la presse albanaise. Cependant, le nouveau photographe réalise également de nombreuses prises de vue, des portraits d’amis, des paysages d’Istanbul, ce qui l’a poussé à être la beauté la plus recherchée en photographie.

En 1934, Jani Ristani est retourné en Albanie pour effectuer son service militaire et s’est ensuite installé à Tirana. En 1936, de pair avec son cousin, Vasil Ristani ont ouvert un studio de photographie sur le boulevard Zogu I. C’était une maison des arts photographiques assez intéressante, et le travail qui y était fait était très demandé. Il s’appelait alors Photo Studio Ristani (Jani et Vasil). A cette époque, Jani Ristani a commencé à coopérer régulièrement avec certains médias comme Diana, Donika, Drita, Java etc. Jani lui-même se souviendra plus tard, entre autres choses, des mots souvent prononcés par l’éminent patriote et intellectuel Mithat Frashëri: «Jani, vous devez savoir que ce travail que vous effectuez a une valeur historique pour l’Albanie ». Et en effet, il s’est avéré avoir raison, car de nombreuses photographies représentaient le roi Zog (pendant un certain temps, il était un photographe officiel de la Cour royale) et des ennemis du régime communiste.

Il a également pu photographier la cérémonie du retour de Naim Frashëri en Albanie (1937), l’inauguration du mausolée de la reine mère (1937) et de la Banque nationale de Tirana (1938), le mariage du roi Zog, de nouvelles routes et des cérémonies d’inauguration des institutions. Jaini Ristani a été félicité pour sa contribution et son engagement envers la photographie. Ainsi, en 1939, Jani Ristani a reçu un diplôme honorifique de la «Fiera dell Levante» de Bari (Italie).

En novembre 1944, Jani et Vasil Ristani, avec Philip Vito, ont photographié la guerre de Tirana, en particulier la ville après le retrait des troupes allemandes, y compris une photo de la place Skanderbeg (mosquée, horloge et palais Kaceli). Sur cette photo, Jan a également encadré un grand nuage blanc en arrière-plan, peut-être pour symboliser les jours blancs qui viendraient ensuite, l’illusion disparaissant rapidement.

En 1945, à la suggestion d’un officier anglais, il a pris des photos des Chams (sauvagement déplacés de leurs terres par des chauvins grecs) dans le camp de Kavaja et de leur congrès tenu à Vlora, avec une grande valeur documentaire. Deux ans plus tard, il a été employé par le ministère des Affaires mondiales (Construction-Communal), où il a mis en place un laboratoire photo, tout en voyageant à travers le pays pour photographier des objets en reconstruction. Cela l’a aidé en 1948 à ouvrir la première exposition dans les locaux de ce ministère. Son activité photographique sur de nombreux chantiers de construction a considérablement enrichi les propres archives de Jani, mais aujourd’hui la plupart d’entre elles sont dispersées dans certaines institutions d’archives d’État, certaines d’entre elles n’ayant pas le nom de leur auteur.

Il convient de mentionner le fait que Jani Ristani est l’auteur de la première photographie couleur du pays. La première étant la photographie de la visite du président du Vietnam, Ho Shi Min, à Tirana en 1957. Sa participation au Concours international de photographie est également à mentionner ici. Bifota en Allemagne (1965), où il a également obtenu un diplôme honorifique, en Union soviétique (1961), en Hongrie (1962), en Roumanie (1963).

L.Thomaj

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